С точки зрения мировой науки, главным достижением космонавта Леонида Каденюка было то, что он первым в истории космических экспериментов искусственно запылил цветы рапса. С точки зрения же любого украинца, Каденюк славен тем, что стал первым гражданином Украины, который участвовал в космическом полете. Первым и, к сожалению, до сих пор единственным.

Впервые об участии украинского космонавта в исследовательских миссиях американских шаттлов было объявлено 13 мая 1995 в совместном заявлении Президента Украины Леонида Кучмы и Президента США Билла Клинтона. 19 ноября 1997 состоялся старт космического корабля «Колумбия» с Леонидом Каденюком на борту. В полет его провожали Леонид Кучма и Леонид Кравчук, специально прибывшие на стартовую площадку на мысе Канаверал. Из личных вещей космонавт взял с собой флаг Украины, «Кобзарь» и аудиодиск группы «ВВ».

Миссия Каденюка в составе международного экипажа продолжалась 15 суток 16 часа 35 минуты 1 секунду. Выполнив историческую задачу и запланированную научную программу биологических экспериментов с растениями, украинский космонавт вернулся на Землю 5 декабря. 15 лет спустя, на совместном заседании Совета по космическим исследованиям Национальной академии наук и Коллегии Государственного космического агентства, которое было организовано в честь знаменательного полета Леонида Каденюка и проходило под председательством президента НАН Украины академика Бориса Патона, эксперт НРД Виталий Зорин вручил первому украинскому космонавту Сертификат о рекорде.